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涉不良营销屡劝不改 消委会严厉谴责California Fitness

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图:California Fitness涉嫌以威吓及误导手法营销,被消委会点名严厉谴责

  大公财经4月29日报道(记者 吴卓峰、陈卓康)健身中心骗财手法层出不穷,消费者委员会点名严厉谴责California Fitness,对其威吓及误导等营销手法深表愤慨,包括欺压弱势群体购买昂贵的私人教练课堂及会籍,有人更要拍下强颜欢笑的照片,证明是自愿参与会籍,蒙受金钱及精神损失。总干事黄凤娴批评California Fitness屡劝不改,会方需即时采取最严厉的批评措施,点名谴责。California Fitness称,会主动积极与消委会联络,处理问题。

  佔投诉个案逾半 涉款850万

  California Fitness的销售行径屡惹非议,消委会去年接获296宗投诉个案,占同年全港所有健身中心投诉的51%,涉款逾850万元,其中最严重个案骗财达57万元。今年第一季则录得71宗投诉,比去年同期增加29%,绝大部分个案均涉及高压销售手法。消委会透露,旺角及湾仔分店接获较多投诉。

  消委会商营手法及投诉审查小组主席吴丽萍指出,California Fitness的受害人包括新会员及旧客户,比例各占约一半。有新客户在被强迫或误导的情况下,签署会籍合约。亦有投诉人称,签约后被迫拍摄开心笑脸的照片,证明是自愿参与会籍,才获准离开,亦有不少弱势群体,因没有能力或经验拒绝职员的高压销售,成为被欺压对象。最严重的案例,2013年有旧客户以逾两万元购买七年会籍,其后两年间还先后被游说购买近55万元的私人教练课堂。

  California Fitness的误导销售手法,有机会违反《商品说明条例》当中“具威吓性的营业行为”。消委会已将去年的25宗个案,转交海关跟进,另有八名投诉人表示会遁法律途径追讨。今年一月初消委会曾约见California Fitness管理层,表达强烈不满,并在同月底再发警告信函,要求该中心立即改善。但黄凤娴表示,该公司屡劝不改,今年首季的投诉未有减少迹象,于是采取即时行动,首次以公开点名形式,谴责不良营销手法。

  海关将“放蛇”搜集资料调查

  海关消息指,《商品说明条例》实施至今,大部分有关健身中心的投诉,都涉及具威吓性的营业行为。海关会继续跟进及调查个案,包括进行“放蛇”行动,就销售手法的细节作详细搜证。消息人士透露,海关今年首季接获的投诉,逾半属于California Fitness,大部分受害人都是青少年、智障人士、弱势社群。

  California Fitness发言人回应称,今年一月与消委会开会,双方持开放态度,并达成共识及建立处理投诉个案的方向与渠道。至于今次遭消委会点名谴责后,发言人称公司仍会主动积极跟消委会联络,从而提供更优质服务。

  邓家彪促立法设七日冷静期

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图:当局研究监管预缴式消费,消费者在签合约后有七天冷静期  林少权摄

  恶劣行销手法屡见不鲜,消费者委员会建议政府就销售冷静期进行立法研究,监管健身及美容业的预缴式消费,以及行销手法,并逐步推展至其他业界。多次为误堕合约陷阱受害人发声的立法会议员邓家彪则认为,有健身教练为了追求目标营业额“跑数”,衍生不良营销手法,建议仿效电讯业设七日冷静期,为消费者提供保障。

  早于2010年,政府已就如何立法打击不良营商手法咨询公众,当中包括设立强制性冷静期,但碍于议题具争议性,至今仍未落实。消委会商营手法及投诉审查小组主席吴丽萍指出,健身及美容行业不良营商手法的问题日益严重,认为有必要尽早开展冷静期制度研究,例如考虑先在该两个行业推行法例先行先试,之后逐步推展至其他业界,确保消费者得到较全面保障。

  工联会邓家彪称,过去不足12个月内,已收到约20宗有关健身中心的投诉,当中涉及金额约259万元,其中约15宗个案来自California Fitness。他批评,涉及California Fitness的投诉个案中,有部分受害人精神能力较弱,而且家人发现问题的时间亦较迟,因此较容易蒙受损失。

  邓家彪于过去一个月,曾两度召开记者会,披露有轻度智障的受害人,被健身公司职员带往财务公司作物业抵押借贷,欠下90万元债务;亦有18岁患有自闭症的受害人,去年在街上被游说参加泰拳课程,签下约六万元预缴式会籍。邓家彪希望政府设立特别措施,包括透过“不合情理合约”条例,让受害人证明立约时不明白合约条款,法庭就有权力裁定合约无效,保障精神行为能力较低人士。

  现时消费者在港购买保险,可享21天的冷静期,保单拥有人有权于期内取消保单,但只依赖保险业界的业务守则规管。外地则有引入冷静期的例子,包括澳洲及加拿大部分地区;至于台湾的《消费者保护法》,亦有措施应对预缴式消费陷阱。

责任编辑:DF005

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